El 74% de los muertos por coronavirus son hombres: hipótesis y misterios

Interés General 16 de abril de 2020 Por Clarín
El misterio del sistema inmune y otras hipótesis de por qué el coronavirus mata a 3 hombres por cada mujer en Argentina Es un patrón global del Covid-19. Expertos explican los estudios y teorías sobre las causas de esta diferencia.
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La Argentina superó los cien muertos por coronavirus. El análisis de los casos reportados este martes por el Ministerio de Salud muestra que, entre los fallecidos, hubo muchos más hombres que mujeres: 74% contra 26%. Es una relación muy dispar en comparación con la de los contagiados (51,9% son hombres y el 48,1%, mujeres, según el último dato oficial). La mayoría de los casos fatales tenía más de 60 años.

La diferencia entre sexos no es exclusiva de nuestro país. El 70% de los fallecidos por Covid-19 en Italia eran hombres (al 26 de marzo), en China fueron el 63.8%, en Corea del Sur la diferencia fue menor, pero ellos también fueron mayoría: el 53.6%. En España, el 64%, y en Alemania, el 65%, según dados que difunde Antonella Santuccione Chada, neurocientífica de la firma Roche. 

Tampoco es algo nuevo. La misma experta indica que un patrón similar se observó durante los brotes de otras epidemias: SARS en 2003 (el 22% de los hombres infectados murieron, contra el 13% de las mujeres) y MERS entre 2017 y 2018 (el 32% de los hombres infectados fallecieron, contra menos del 26% de las mujeres).

Sobre los motivos de esta diferencia, queda mucho por entender. Hasta el momento, nadie tiene una respuesta concreta. Solo hay un puñado de hipótesis y, entre ellas, algunos estudios apuntan a las diferencias en la respuesta inmune de ambos sexos.

Hay una explicación biológica detrás de esto”, opina Santuccione Chada. “Las mujeres tienen una respuesta inmune más fuerte. Y la literatura ha indicado que por encima de los 65 años, la respuesta inmune cambia drásticamente entre hombres y mujeres. Los hombres mayores tienen una mayor respuesta proinflamatoria, lo que resulta en una menor reacción contra la infección”, agrega.

“Además, los receptores Ace2 tienden a ser mucho más altos en los hombres, y esto puede actuar como una vía que permite que el virus invada más fácilmente las células”, continúa la neurocientífica.

Según los profesores Duygu Ucar y Jacques Banchereau, del Laboratorio Jackson (JAX) de Estados Unidos, “hay diferencias inmunes entre los sexos”. En un trabajo reciente -publicado en Nature Communications- perfilaron las células inmunes de 172 adultos sanos de entre 22 y 93 años. Su informe muestra que si bien ambos sexos experimentan cambios inmunes con la edad, estos cambios difieren entre los sexos con respecto a qué tipos de células se activan o desactivan, la tasa de activación e inactivación, así como el momento de los cambios.

Otra investigación, difundida por el Centro Nacional para la Información Biotecnológica (NCBI) de Estados Unidos, sugiere que “existen muchas diferencias entre hombres y mujeres en la respuesta inmune a la infección por Covid-19 y las enfermedades inflamatorias”.

“Las mujeres, en comparación con los hombres, son menos susceptibles a las infecciones virales basadas en una inmunidad innata diferente, hormonas esteroides, y factores relacionados con los cromosomas sexuales”, agrega el estudio.

Consultado por Clarín, el doctor José Ricardo Jauregui, presidente electo de la Asociación Internacional de Gerontología y Geriatrías (IAGG) y director médico de We Care, explica que “el proceso de inmunosenescencia (cambios en el sistema inmunológico a medida que pasan los años) es igual en ambos sexos; a los dos le ocurren”.

“Lo que sí se sabe, y no sólo por el coronavirus sino también por otras infecciones, es que los varones tienen menor respuesta inmunológica que las mujeres. Esto sí está comprobado. No se sabe bien por qué. Hay muchas teorías”.

Una de esas teorías apunta a la estructura genética de la mujer es más estable que la del hombre, por tener dos genes X. Eso tiene que ver con la preservación de la especie. Por esa razón, se piensa que el sistema inmunológico "está un poco en menos" en el varón. "Es una de las teorías, pero no está probado”, dice Jauregui.

Otra teoría es hormonal. Pero, según este geriatra, es difícil de sostener porque las mujeres mayores, arriba de los 70 u 80 años, son posmenopáusicas y no tienen hormonas que las protegen. "Entonces, pareciera ser que hay algo relacionado con la hormona masculina (qué esa sí existe hasta que el hombre se muere y por eso el hombre puede procrear a cualquier edad). Pero eso tampoco está comprobado. Son teorías”, sigue Jauregui.

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